Pakkasta ja ystävyyttä Trans-Siperian rautateillä

Legendaarisen rautatien juhliessa satavuotisjuhliaan Richard Green löytää sukulaishengen valtavasta lumisesta metsästä

Baikaljärvi, 70 mailia Irkutskista

Baikal-järvi, 70 mailia Irkutskista: yksi pysäkki Trans-Siperian rautatiellä

Aleksanteri Nemenov / Getty

Kun koivut ja kevään lumipisteet välkkyvät junan ikkunan ohi, tajuan, että tästä jatkuvasti muuttuvasta, koskaan muuttumattomasta maisemasta on tullut Trans Siberian Express -aikani yllättävä kohokohta.



Tämä on hidasta matkustamista parhaimmillaan. Suurin jännitys on itse matka: mukavat vaunut, toveruus veneessä ja jatkuva kulkiminen eteenpäin Venäjän laajoilla. Sata vuotta linjan avaamisesta nykypäivän matkailijat tuntevat edelleen olevansa edelläkävijöitä.

Koko matka Moskovasta Pekingiin on 4 736 mailin matka, joka kestää kuusi päivää 'tavallisella' kauttakulkujunalla tai 16 päivää Tsar's Gold -turistijunalla, joka tekee kiertoajelupysähdyksiä matkan varrella. Tämä saksalaisten pyörittämä risteily on tarkoitettu niille, jotka pitävät kaikesta ennakkoon varatusta ja etukäteen sovitusta, ja jotka eivät pidä kielimuurista tavallisissa Venäjän junissa.

Siperian mäntymetsä (Andrei Zverev/ Flickr DC)

Nousin Jekaterinburgissa, aivan Ural-vuorten itäpuolella kolmen yön kyytiin Irkutskiin tietämättä mitä odottaa.

Kun kävelimme ulos kaupungista, etsin paahteisen ruokavaunun ja sen 20 englanninkielisen joukon. Suurin osa junan matkustajista on saksalaisia, mutta tällä matkalla 'englanninkielinen' ryhmä koostui briteistä, tanskalaisista, hollantilaisista, italialaisista, amerikkalaisista ja espanjalaisista. Meidät ryhmiteltiin ateriaa ja retkiä varten.

ak49 viiden punnan seteli

Oli mukava lämmetä, syödä kalasalaattia, kaalikeittoa ja 'naudanlihaa venäläiseen luostariin' ja siirtyä eteenpäin Jekaterinburgin tarjoamasta synkästä historiasta. Vuonna 1918 tsaari Nikolai II ja hänen perheensä ammuttiin ja silvottiin siellä, ja sitten he upotettiin kaupungin kaivoon.

Illallisen jälkeen opin Larissalta, englanninkieliseltä oppaalta, että rautateillä ja maalla, jonka se ylittää, on oma synkkä historiansa.

turkki suostumusikä

'Se on ollut maanpakopaikka 300 vuoden ajan, ja yhteensä ehkä 21 miljoonaa vankia on kulkenut gulagien läpi', hän kertoi meille. Suurin osa ihmisistä lähetettiin itään Stalinin aikana, kun hän laajensi eristettyjä vankileirejä. 'Jopa junissa', Larissa sanoi, 'vaunujen päällä oli aseita ja niiden alla koukkuja tappamaan kaikki, jotka yrittävät paeta.'

En uskoisi kenenkään mahdollisuutta tässä erämaassa. Kaupunkien välissä oli hädin tuskin merkkiä elonesta, lukuun ottamatta muutaman tunnin välein raiteiden varrella olevaa kotaa.

Olin kuvitellut, että kaupungit kasvaisivat pienemmiksi ja söpömmiksi, kun juna vyöryi syvemmälle Siperiaan, mutta Novosibirsk, ensimmäinen pysäkki Jekaterinburgin jälkeen ja 2000 mailia itään Moskovasta, oli iso ja mahtava. Neuvostoaikaisiin rakennuksiin kuuluivat maan suurin oopperatalo ja näkyvä Lenin-patsas, jonka vieressä oli viisi sankarillista työntekijää.

Krasnojarskissa, kun muut matkustajat olivat kaupunkikierroksella, pyysin junapäällikkö Hansua kurkistamaan kaikkiin vaunuihin. Puristaessani ohi suuren miehen, jolla oli pieni pölynimuri, astuin klassiseen matkustamoluokkaan - perusosastoon, jossa on kaksi penkkipaikkaa, jotka muuntuvat neljäksi vuodepaikaksi, jaetut wc:t vaunun molemmissa päissä.

'Kaikki tunnit sisältävät samat ateriat ja kiertoajelut', sanoi Hans, kun kulkimme reippaasti käytävää pitkin. Nostalgia-mökin ikkunoita, joissa yksi suihku on jaettu kahden hytin kesken, puhdistettiin sisältä ja ulkoa – 'jotta vieraat voivat aina ottaa hyviä kuvia', hän selitti. Junan etuosassa oli modernit Bolshoi Class -osastot, joissa oli parisängyt ja oma wc ja suihku.

Sain kiinni ryhmän, joka käveli kohti kaupunkia paikallisen oppaan Irenan kanssa. Lännessä Siperiasta puhuminen saattaa loihtia tyhjäksi jäätävän joutomaksi, mutta lähes 25 miljoonaa ihmistä asuu täällä, noin Kiinan kokoisella alueella.

Alhaalla jokirantakadulla kevätaurinko piristi kaikkien mieltä. Istuessani suuren huviveneen avoimella kannella jouduin selkään olutta täyttävään keskusteluun joidenkin nuorten venäläisten poikien kanssa jalkapallosta ja popmusiikista. Rohkean vodkanmaisteluillan jälkeen Larissan ja porukan kanssa palasin mökilleni hieman väsyneenä ja nukahdin miettien, oliko Larissa todella sanonut, että tsaari Pietari Suuri oli tehnyt tanssimisen ja viikset pakolliseksi. 'Kyllä hän todella teki sen', hän säteili junan lähestyessä Irkutskia.

Vietin viimeiset 100 tuntiani junassa hytissäni tuijottaen koivumetsiä. Yksitoikkoisuudesta oli tullut taianomaista, vaunuista kodikkaita, ja useat ryhmäni jäsenet olivat nyt ystäviä. Mikä murskaava kokemus ja mikä jakoavain jättää kuuden tunnin lennolleni takaisin Moskovaan.

Matkahuomautuksia

Venäjän kokemus ( trans-siperian.co.uk ; 0845 521 2910) on 16 päivän Tsar's Gold -junamatka Moskovasta Pekingiin (tai päinvastoin) alkaen 3397 puntaa per henkilö vakioluokassa perustuen kahden henkilön matkustamiseen ilman lentoja. 'Klassinen' matka maksaa alkaen 1815 puntaa henkilöä kohti 18 päivän matkalla Pietarin ja Pekingin välillä (taas perustuu siihen, että kaksi henkilöä matkustaa ilman lentoja). Huippuluokan Golden Eaglen paketit Moskovasta Vladivostockiin alkavat 9945 punnasta.

Copyright © Kaikki Oikeudet Pidätetään | carrosselmag.com